Estudo recente adiciona ao debate sobre o método qualitativo de produção de leite



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Um estudo recente da Washington State University revela apoio significativo para escolher o leite orgânico ao invés do leite produzido convencionalmente. Especificamente, as proporções de ácidos graxos ômega-6 para ômega-3, pelos dois métodos de produção, mostram uma diferenciação sem precedentes do que estudos de produtos orgânicos / convencionais semelhantes.


A produção leiteira é cruel para as vacas?

Um pequeno grupo de cientistas do bem-estar animal está buscando respostas para essa pergunta. Enfrentando um crescente movimento anti-laticínios, muitos agricultores estão alterando suas práticas.

Nate Chittenden, fazendeiro de gado leiteiro da Dutch Hollow Farm em Schodack Landing, N.Y., com suas vacas. “Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou pela vida sem sofrimento”, disse ele. Crédito. Lauren Lancaster para The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. - As 1.500 vacas Jersey que Nathan Chittenden e sua família criam no interior do estado de Nova York parecem levar uma vida despreocupada. Eles passam os dias relaxando em celeiros bem ventilados e comendo o que comem em cochos. Três vezes por dia, eles entram na sala de ordenha, onde vácuos calibrados por computador drenam vários litros de leite morno de seus úberes, um processo que dura quase tanto quanto uma recitação de "O fazendeiro no Dell".

O Sr. Chittenden, 42, um fazendeiro de terceira geração cuja família dá mamadeira a cada bezerro recém-nascido, expressa afeto por seus animais. É um sentimento que eles pareceram retornar em uma tarde recente, quando vacas grávidas enfiaram a cabeça pelo cercado para lamber sua mão.

“Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou sua vida sem sofrimento”, disse ele, acariciando a cabeça de uma vaca especialmente insistente. “Eu sou uma pessoa má se deixar isso sofrer.”

Os ativistas dos direitos dos animais têm uma visão notavelmente diferente em fazendas como a de Chittenden, que saciam o apetite do país por leite, queijo e iogurte. Para eles, os produtores de leite são engrenagens de um desumano sistema industrial de produção de alimentos que condena esses dóceis ruminantes a uma vida de miséria. Depois de anos de campanhas bem-sucedidas que mobilizaram a opinião pública contra outras práticas agrícolas há muito aceitas, eles estão mirando fortemente na indústria de laticínios do país, de US $ 620 bilhões.

Algumas de suas alegações são incontestáveis: vacas leiteiras são repetidamente fecundadas por inseminação artificial e seus recém-nascidos são levados embora ao nascer. As bezerras são confinadas em baias individuais e têm seus chifres destruídos quando têm cerca de oito semanas de idade. Os machos não têm tanta sorte. Logo após o nascimento, eles são levados de caminhão para fazendas de vitela ou fazendas de gado, onde acabam como carne de hambúrguer.

A vaca leiteira típica nos Estados Unidos passa toda a sua vida dentro de um recinto com piso de concreto e, embora possa viver 20 anos, a maioria é enviada para o abate depois de quatro ou cinco anos, quando sua produção de leite diminui.

“As pessoas têm essa imagem da fazenda do Velho MacDonald, com vacas felizes vivendo em pastos verdes, mas isso está muito longe da realidade”, disse Erica Meier, presidente da organização ativista Animal Outlook. “Algumas fazendas podem ser menos cruéis do que outras, mas não existe leite sem crueldade.”

O esforço para demonizar os laticínios como fundamentalmente cruéis foi alimentado por imagens de fazendas secretas feitas por grupos como o Animal Outlook, que muitas vezes são amplamente vistos nas redes sociais. Em outubro, a organização lançou um pequeno vídeo filmado disfarçado em uma pequena fazenda familiar no sul da Califórnia que revelou trabalhadores casualmente chutando e espancando vacas com varas de metal e um bezerro recém-nascido, com o rosto coberto de moscas, deixado para morrer em a lama. Um segmento mostrava um balde móvel levantando um Holstein ferido pelos quartos traseiros.

Stephen Larson, advogado do Dick Van Dam Dairy, descreveu as imagens como encenadas ou tiradas do contexto. No início deste mês, um juiz indeferiu uma ação contra a fazenda movida por outra organização de direitos dos animais, dizendo que ela não tinha legitimidade. “A acusação de que eles maltrataram suas vacas é algo que corta profundamente a família Van Dam, porque a verdade é que eles sempre, por gerações, cuidaram e cuidaram de todas as suas vacas”, disse Larson.

Especialistas da indústria de laticínios e fazendeiros que viram as imagens expressaram repulsa e disseram que os abusos retratados não eram a norma. “Esses vídeos deixam todo produtor de leite e veterinário doente do estômago porque sabemos que a grande maioria dos fazendeiros nunca faria essas coisas com suas vacas”, disse a Dra. Carie Telgen, presidente da American Association of Bovine Practitioners.

O esforço para colocar os americanos contra os laticínios está ganhando força em um momento em que muitas fazendas do país estão lutando para ter lucro. O consumo de leite caiu 40% desde 1975, uma tendência que está se acelerando à medida que mais pessoas adotam o leite de aveia e amêndoa. Na última década, 20.000 fazendas leiteiras fecharam as portas, representando um declínio de 30%, de acordo com o Departamento de Agricultura. E a pandemia do coronavírus forçou alguns produtores a jogar o leite não vendido no ralo, à medida que a demanda dos programas de merenda escolar e restaurantes diminuía.

Durante seu discurso para o Oscar de melhor ator em fevereiro passado, Joaquin Phoenix atraiu aplausos entusiasmados quando pediu aos telespectadores que rejeitassem laticínios.

“Sentimo-nos no direito de inseminar artificialmente uma vaca e, quando ela dá à luz, roubamos seu bebê, embora seus gritos de angústia sejam inconfundíveis”, disse ele, com a voz embargada de emoção. "E então pegamos o leite dela que é destinado ao bezerro e colocamos no nosso café com cereais."

A Federação Nacional de Produtores de Leite, que representa a maior parte dos 35.000 produtores de laticínios do país, tem tentado conter o sentimento público acirrado promovendo um melhor bem-estar animal entre seus membros. Isso significa encorajar visitas mais frequentes de veterinários a fazendas, exigindo que os trabalhadores de baixa renda se submetam a treinamento regular sobre o manejo humano das vacas e a eliminação do corte da cauda - a prática outrora onipresente de remover o rabo de uma vaca.

“Não acho que você encontrará fazendeiros que não estejam dando o melhor de si para melhorar o cuidado e o bem-estar de seus animais”, disse Emily Yeiser Stepp, que dirige a iniciativa de cuidados com os animais de 12 anos da federação. “Dito isso, não podemos ser surdos aos valores dos consumidores. Temos que fazer melhor e dar a eles um motivo para permanecer no setor de laticínios. ”


A produção leiteira é cruel para as vacas?

Um pequeno grupo de cientistas do bem-estar animal está buscando respostas para essa pergunta. Enfrentando um crescente movimento anti-laticínios, muitos agricultores estão alterando suas práticas.

Nate Chittenden, fazendeiro de gado leiteiro da Dutch Hollow Farm em Schodack Landing, N.Y., com suas vacas. “Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou pela vida sem sofrimento”, disse ele. Crédito. Lauren Lancaster para The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. - As 1.500 vacas Jersey que Nathan Chittenden e sua família criam no interior do estado de Nova York parecem levar uma vida despreocupada. Eles passam os dias relaxando em celeiros bem ventilados e comendo o que comem em cochos. Três vezes por dia, eles entram na sala de ordenha, onde vácuos calibrados por computador drenam vários litros de leite morno de seus úberes, um processo que dura quase tanto quanto uma recitação de "O fazendeiro no Dell".

O Sr. Chittenden, 42, um fazendeiro de terceira geração cuja família dá mamadeira a cada bezerro recém-nascido, expressa afeto por seus animais. É um sentimento que eles pareciam ter retornado em uma tarde recente, enquanto vacas grávidas enfiavam a cabeça pelo cercado para lamber sua mão.

“Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou sua vida sem sofrimento”, disse ele, acariciando a cabeça de uma vaca especialmente insistente. “Eu sou uma pessoa má se deixar isso sofrer.”

Os ativistas dos direitos dos animais têm uma visão notavelmente diferente em fazendas como a de Chittenden, que saciam o apetite do país por leite, queijo e iogurte. Para eles, os produtores de leite são engrenagens de um desumano sistema industrial de produção de alimentos que condena esses dóceis ruminantes a uma vida de miséria. Depois de anos de campanhas bem-sucedidas que mobilizaram a opinião pública contra outras práticas agrícolas há muito aceitas, eles estão mirando fortemente na indústria de laticínios do país, de US $ 620 bilhões.

Algumas de suas alegações são incontestáveis: vacas leiteiras são repetidamente fecundadas por inseminação artificial e seus recém-nascidos são levados embora ao nascer. As bezerras são confinadas em baias individuais e têm seus chifres destruídos quando têm cerca de oito semanas de idade. Os machos não têm tanta sorte. Logo após o nascimento, eles são levados de caminhão para fazendas de vitela ou fazendas de gado, onde acabam como carne de hambúrguer.

A vaca leiteira típica nos Estados Unidos passa toda a sua vida dentro de um recinto com piso de concreto e, embora possa viver 20 anos, a maioria é enviada para o abate depois de quatro ou cinco anos, quando sua produção de leite diminui.

“As pessoas têm essa imagem da fazenda do Velho MacDonald, com vacas felizes vivendo em pastos verdes, mas isso está muito longe da realidade”, disse Erica Meier, presidente da organização ativista Animal Outlook. “Algumas fazendas podem ser menos cruéis do que outras, mas não existe leite sem crueldade.”

O esforço para demonizar os laticínios como fundamentalmente cruéis foi alimentado por imagens de fazendas secretas feitas por grupos como o Animal Outlook, que muitas vezes são amplamente vistos nas redes sociais. Em outubro, a organização lançou um pequeno vídeo filmado disfarçado em uma pequena fazenda familiar no sul da Califórnia que revelou trabalhadores casualmente chutando e espancando vacas com varas de metal e um bezerro recém-nascido, com o rosto coberto de moscas, deixado para morrer em a lama. Um segmento mostrava um balde móvel levantando um Holstein ferido pelos quartos traseiros.

Stephen Larson, advogado do Dick Van Dam Dairy, descreveu as imagens como encenadas ou tiradas do contexto. No início deste mês, um juiz indeferiu uma ação contra a fazenda movida por outra organização de direitos dos animais, dizendo que ela não tinha legitimidade. “A acusação de que eles maltrataram suas vacas é algo que corta profundamente a família Van Dam, porque a verdade é que eles sempre, por gerações, cuidaram e cuidaram de todas as suas vacas”, disse Larson.

Especialistas da indústria de laticínios e fazendeiros que viram as imagens expressaram repulsa e disseram que os abusos retratados não eram a norma. “Esses vídeos deixam todo produtor de leite e veterinário doente do estômago, porque sabemos que a grande maioria dos fazendeiros nunca faria essas coisas com suas vacas”, disse a Dra. Carie Telgen, presidente da American Association of Bovine Practitioners.

O esforço para colocar os americanos contra os laticínios está ganhando força em um momento em que muitas fazendas do país estão lutando para ter lucro. O consumo de leite caiu 40% desde 1975, uma tendência que está se acelerando à medida que mais pessoas adotam o leite de aveia e amêndoa. Na última década, 20.000 fazendas leiteiras fecharam as portas, representando um declínio de 30%, de acordo com o Departamento de Agricultura. E a pandemia do coronavírus forçou alguns produtores a jogar o leite não vendido no ralo, à medida que a demanda dos programas de merenda escolar e restaurantes diminuía.

Durante seu discurso para o Oscar de melhor ator em fevereiro passado, Joaquin Phoenix atraiu aplausos entusiasmados quando pediu aos telespectadores que rejeitassem laticínios.

“Sentimo-nos no direito de inseminar artificialmente uma vaca e, quando ela dá à luz, roubamos seu bebê, embora seus gritos de angústia sejam inconfundíveis”, disse ele, com a voz embargada de emoção. "E então pegamos o leite dela que é destinado ao bezerro e colocamos no nosso café com cereais."

A Federação Nacional de Produtores de Leite, que representa a maior parte dos 35.000 produtores de laticínios do país, tem tentado evitar o sentimento público amargo promovendo um melhor bem-estar animal entre seus membros. Isso significa encorajar visitas mais frequentes de veterinários a fazendas, exigindo que trabalhadores de baixa renda passem por treinamento regular sobre o manejo humanitário das vacas e a eliminação gradual do corte da cauda - a prática outrora onipresente de remover o rabo de uma vaca.

“Não acho que você encontrará fazendeiros que não estejam dando o melhor de si para melhorar o cuidado e o bem-estar de seus animais”, disse Emily Yeiser Stepp, que dirige a iniciativa de cuidados com os animais de 12 anos da federação. “Dito isso, não podemos ser surdos aos valores dos consumidores. Temos que fazer melhor e dar a eles um motivo para permanecer no setor de laticínios. ”


A produção leiteira é cruel para as vacas?

Um pequeno grupo de cientistas do bem-estar animal está buscando respostas para essa pergunta. Enfrentando um crescente movimento anti-laticínios, muitos agricultores estão alterando suas práticas.

Nate Chittenden, fazendeiro de gado leiteiro da Dutch Hollow Farm em Schodack Landing, N.Y., com suas vacas. “Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou pela vida sem sofrimento”, disse ele. Crédito. Lauren Lancaster para The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. - As 1.500 vacas Jersey que Nathan Chittenden e sua família criam no interior do estado de Nova York parecem levar uma vida despreocupada. Eles passam os dias descansando dentro de celeiros bem ventilados e comendo o que comem em cochos. Três vezes por dia, eles entram na sala de ordenha, onde vácuos calibrados por computador drenam vários litros de leite morno de seus úberes, um processo que dura quase tanto quanto uma recitação de "O fazendeiro no Dell".

O Sr. Chittenden, 42, um fazendeiro de terceira geração cuja família dá mamadeira a cada bezerro recém-nascido, expressa afeto por seus animais. É um sentimento que eles pareceram retornar em uma tarde recente, quando vacas grávidas enfiaram a cabeça pelo cercado para lamber sua mão.

“Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou sua vida sem sofrimento”, disse ele, acariciando a cabeça de uma vaca especialmente insistente. “Eu sou uma pessoa má se deixar isso sofrer.”

Os ativistas dos direitos dos animais têm uma visão notavelmente diferente em fazendas como a de Chittenden, que saciam o apetite do país por leite, queijo e iogurte. Para eles, os produtores de leite são engrenagens de um desumano sistema industrial de produção de alimentos que condena esses dóceis ruminantes a uma vida de miséria. Depois de anos de campanhas bem-sucedidas que mobilizaram a opinião pública contra outras práticas agrícolas há muito aceitas, eles estão mirando fortemente na indústria de laticínios do país, de US $ 620 bilhões.

Algumas de suas alegações são incontestáveis: vacas leiteiras são repetidamente fecundadas por inseminação artificial e seus recém-nascidos são retirados ao nascer. As bezerras fêmeas são confinadas em baias individuais e têm seus chifres destruídos quando têm cerca de oito semanas de idade. Os machos não têm tanta sorte. Logo após o nascimento, eles são transportados de caminhão para fazendas de vitela ou fazendas de gado, onde acabam como carne de hambúrguer.

A vaca leiteira típica nos Estados Unidos passa toda a sua vida dentro de um recinto com piso de concreto e, embora possa viver 20 anos, a maioria é enviada para o abate depois de quatro ou cinco anos, quando sua produção de leite diminui.

“As pessoas têm essa imagem da fazenda do Velho MacDonald, com vacas felizes vivendo em pastos verdes, mas isso está muito longe da realidade”, disse Erica Meier, presidente da organização ativista Animal Outlook. “Algumas fazendas podem ser menos cruéis do que outras, mas não existe leite sem crueldade.”

O esforço para demonizar os laticínios como fundamentalmente cruéis foi alimentado por imagens de fazendas secretas feitas por grupos como o Animal Outlook, que muitas vezes são amplamente vistos nas redes sociais. Em outubro, a organização lançou um pequeno vídeo filmado disfarçado em uma pequena fazenda familiar no sul da Califórnia que revelou trabalhadores casualmente chutando e espancando vacas com varas de metal e um bezerro recém-nascido, com o rosto coberto de moscas, deixado para morrer em a lama. Um segmento mostrava um balde móvel levantando um Holstein ferido pelos quartos traseiros.

Stephen Larson, advogado do Dick Van Dam Dairy, descreveu as imagens como encenadas ou tiradas do contexto. No início deste mês, um juiz indeferiu uma ação contra a fazenda movida por outra organização de direitos dos animais, dizendo que ela não tinha legitimidade. “A acusação de que eles maltrataram suas vacas é algo que corta profundamente a família Van Dam, porque a verdade é que eles sempre, por gerações, cuidaram e cuidaram de todas as suas vacas”, disse Larson.

Especialistas da indústria de laticínios e fazendeiros que viram as imagens expressaram repulsa e disseram que os abusos retratados não eram a norma. “Esses vídeos deixam todo produtor de leite e veterinário doente do estômago, porque sabemos que a grande maioria dos fazendeiros nunca faria essas coisas com suas vacas”, disse a Dra. Carie Telgen, presidente da American Association of Bovine Practitioners.

O esforço para colocar os americanos contra os laticínios está ganhando força em um momento em que muitas das fazendas do país estão lutando para ter lucro. O consumo de leite caiu 40% desde 1975, uma tendência que está se acelerando à medida que mais pessoas adotam o leite de aveia e amêndoa. Na última década, 20.000 fazendas leiteiras fecharam as portas, representando um declínio de 30%, de acordo com o Departamento de Agricultura. E a pandemia do coronavírus forçou alguns produtores a jogar o leite não vendido no ralo, à medida que a demanda dos programas de merenda escolar e restaurantes diminuía.

Durante seu discurso para o Oscar de melhor ator em fevereiro passado, Joaquin Phoenix atraiu aplausos entusiasmados quando pediu aos telespectadores que rejeitassem laticínios.

“Sentimo-nos no direito de inseminar artificialmente uma vaca e, quando ela dá à luz, roubamos seu bebê, embora seus gritos de angústia sejam inconfundíveis”, disse ele, com a voz embargada de emoção. "E então pegamos o leite dela que é destinado ao bezerro e colocamos no nosso café com cereais."

A Federação Nacional de Produtores de Leite, que representa a maior parte dos 35.000 produtores de laticínios do país, tem tentado conter o sentimento público acirrado promovendo um melhor bem-estar animal entre seus membros. Isso significa encorajar visitas mais frequentes de veterinários a fazendas, exigindo que os trabalhadores de baixa renda se submetam a treinamento regular sobre o manejo humano das vacas e a eliminação do corte da cauda - a prática outrora onipresente de remover o rabo de uma vaca.

“Não acho que você encontrará fazendeiros que não estejam dando o melhor de si para melhorar o cuidado e o bem-estar de seus animais”, disse Emily Yeiser Stepp, que dirige a iniciativa de cuidados com os animais de 12 anos da federação. “Dito isso, não podemos ser surdos aos valores dos consumidores. Temos que fazer melhor e dar a eles um motivo para permanecer no setor de laticínios. ”


A produção leiteira é cruel para as vacas?

Um pequeno grupo de cientistas do bem-estar animal está buscando respostas para essa pergunta. Enfrentando um crescente movimento anti-laticínios, muitos agricultores estão alterando suas práticas.

Nate Chittenden, fazendeiro de gado leiteiro da Dutch Hollow Farm em Schodack Landing, N.Y., com suas vacas. “Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou pela vida sem sofrimento”, disse ele. Crédito. Lauren Lancaster para The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. - As 1.500 vacas Jersey que Nathan Chittenden e sua família criam no interior do estado de Nova York parecem levar uma vida despreocupada. Eles passam os dias descansando dentro de celeiros bem ventilados e comendo o que comem em cochos. Três vezes por dia, eles entram na sala de ordenha, onde vácuos calibrados por computador drenam vários litros de leite morno de seus úberes, um processo que dura quase tanto quanto uma recitação de "O fazendeiro no Dell".

O Sr. Chittenden, 42, um fazendeiro de terceira geração cuja família dá mamadeira a cada bezerro recém-nascido, expressa afeto por seus animais. É um sentimento que eles pareceram retornar em uma tarde recente, quando vacas grávidas enfiaram a cabeça pelo cercado para lamber sua mão.

“Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou sua vida sem sofrimento”, disse ele, acariciando a cabeça de uma vaca especialmente insistente. “Eu sou uma pessoa má se deixar isso sofrer.”

Os ativistas dos direitos dos animais têm uma visão notavelmente diferente em fazendas como a de Chittenden, que saciam o apetite do país por leite, queijo e iogurte. Para eles, os produtores de leite são engrenagens de um desumano sistema industrial de produção de alimentos que condena esses dóceis ruminantes a uma vida de miséria. Depois de anos de campanhas bem-sucedidas que mobilizaram a opinião pública contra outras práticas agrícolas há muito aceitas, eles têm apontado para a indústria de laticínios de US $ 620 bilhões do país.

Algumas de suas alegações são incontestáveis: vacas leiteiras são repetidamente fecundadas por inseminação artificial e seus recém-nascidos são levados embora ao nascer. As bezerras fêmeas são confinadas em baias individuais e têm seus chifres destruídos quando têm cerca de oito semanas de idade. Os machos não têm tanta sorte. Logo após o nascimento, eles são levados de caminhão para fazendas de vitela ou fazendas de gado, onde acabam como carne de hambúrguer.

A vaca leiteira típica nos Estados Unidos passa toda a sua vida dentro de um recinto com piso de concreto e, embora possa viver 20 anos, a maioria é enviada para o abate depois de quatro ou cinco anos, quando sua produção de leite diminui.

“As pessoas têm essa imagem da fazenda do Velho MacDonald, com vacas felizes vivendo em pastagens verdes, mas isso está muito longe da realidade”, disse Erica Meier, presidente da organização ativista Animal Outlook. “Algumas fazendas podem ser menos cruéis do que outras, mas não existe leite sem crueldade.”

O esforço para demonizar os laticínios como fundamentalmente cruéis foi alimentado por imagens de fazendas secretas feitas por grupos como o Animal Outlook, que muitas vezes são amplamente vistos nas redes sociais. Em outubro, a organização lançou um pequeno vídeo filmado disfarçado em uma pequena fazenda familiar no sul da Califórnia que revelou trabalhadores casualmente chutando e espancando vacas com varas de metal e um bezerro recém-nascido, com o rosto coberto de moscas, deixado para morrer em a lama. Um segmento mostrava um balde móvel levantando um Holstein ferido pelos quartos traseiros.

Stephen Larson, advogado do Dick Van Dam Dairy, descreveu as imagens como encenadas ou tiradas do contexto. No início deste mês, um juiz indeferiu uma ação contra a fazenda movida por outra organização de direitos dos animais, dizendo que ela não tinha legitimidade. “A acusação de que eles maltrataram suas vacas é algo que corta profundamente a família Van Dam, porque a verdade é que eles sempre, por gerações, se importaram e cuidaram de todas as suas vacas”, disse Larson.

Especialistas da indústria de laticínios e fazendeiros que viram as imagens expressaram repulsa e disseram que os abusos retratados não eram a norma. “Esses vídeos deixam todo produtor de leite e veterinário doente do estômago, porque sabemos que a grande maioria dos fazendeiros nunca faria essas coisas com suas vacas”, disse a Dra. Carie Telgen, presidente da American Association of Bovine Practitioners.

O esforço para colocar os americanos contra os laticínios está ganhando força em um momento em que muitas das fazendas do país estão lutando para ter lucro. O consumo de leite caiu 40% desde 1975, uma tendência que está se acelerando à medida que mais pessoas adotam o leite de aveia e amêndoa. Na última década, 20.000 fazendas leiteiras fecharam as portas, representando um declínio de 30%, de acordo com o Departamento de Agricultura. E a pandemia do coronavírus forçou alguns produtores a jogar o leite não vendido no ralo, à medida que a demanda dos programas de merenda escolar e restaurantes diminuía.

Durante seu discurso para o Oscar de melhor ator em fevereiro passado, Joaquin Phoenix atraiu aplausos entusiasmados quando pediu aos telespectadores que rejeitassem laticínios.

“Sentimo-nos no direito de inseminar artificialmente uma vaca e, quando ela dá à luz, roubamos seu bebê, embora seus gritos de angústia sejam inconfundíveis”, disse ele, com a voz embargada de emoção. "E então pegamos o leite dela que é destinado ao bezerro e colocamos no nosso café com cereais."

A Federação Nacional de Produtores de Leite, que representa a maior parte dos 35.000 produtores de laticínios do país, tem tentado conter o sentimento público acirrado promovendo um melhor bem-estar animal entre seus membros. Isso significa encorajar visitas mais frequentes de veterinários a fazendas, exigindo que trabalhadores de baixa renda passem por treinamento regular sobre o manejo humanitário das vacas e a eliminação gradual do corte da cauda - a prática outrora onipresente de remover o rabo de uma vaca.

“Não acho que você encontrará fazendeiros que não estejam dando o melhor de si para melhorar o cuidado e o bem-estar de seus animais”, disse Emily Yeiser Stepp, que dirige a iniciativa de cuidados com os animais de 12 anos da federação. “Dito isso, não podemos ser surdos aos valores dos consumidores. Temos que fazer melhor e dar a eles um motivo para permanecer no setor de laticínios. ”


A produção leiteira é cruel para as vacas?

Um pequeno grupo de cientistas do bem-estar animal está buscando respostas para essa pergunta. Enfrentando um crescente movimento anti-laticínios, muitos agricultores estão alterando suas práticas.

Nate Chittenden, fazendeiro de gado leiteiro da Dutch Hollow Farm em Schodack Landing, N.Y., com suas vacas. “Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou pela vida sem sofrimento”, disse ele. Crédito. Lauren Lancaster para The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. - As 1.500 vacas Jersey que Nathan Chittenden e sua família criam no interior do estado de Nova York parecem levar uma vida despreocupada. Eles passam os dias descansando em celeiros bem ventilados e comendo o que comem em cochos. Três vezes por dia, eles entram na sala de ordenha, onde vácuos calibrados por computador drenam vários litros de leite morno de seus úberes, um processo que dura quase tanto quanto uma recitação de “O fazendeiro no Dell”.

O Sr. Chittenden, 42, um fazendeiro de terceira geração cuja família dá mamadeira a cada bezerro recém-nascido, expressa afeto por seus animais. É um sentimento que eles pareceram retornar em uma tarde recente, quando vacas grávidas enfiaram a cabeça pelo cercado para lamber sua mão.

“Estou no comando de toda essa vida, do berço ao túmulo, e é importante para mim saber que esse animal passou por sua vida sem sofrimento”, disse ele, acariciando a cabeça de uma vaca especialmente insistente. “Eu sou uma pessoa má se deixar isso sofrer.”

Os ativistas dos direitos dos animais têm uma visão notavelmente diferente em fazendas como a de Chittenden, que saciam o apetite do país por leite, queijo e iogurte. Para eles, os produtores de leite são engrenagens de um desumano sistema industrial de produção de alimentos que condena esses dóceis ruminantes a uma vida de miséria. Depois de anos de campanhas bem-sucedidas que mobilizaram a opinião pública contra outras práticas agrícolas há muito aceitas, eles estão mirando fortemente na indústria de laticínios do país, de US $ 620 bilhões.

Algumas de suas alegações são incontestáveis: vacas leiteiras são repetidamente fecundadas por inseminação artificial e seus recém-nascidos são retirados ao nascer. As bezerras são confinadas em baias individuais e têm seus chifres destruídos quando têm cerca de oito semanas de idade. Os machos não têm tanta sorte. Logo após o nascimento, eles são levados de caminhão para fazendas de vitela ou fazendas de gado, onde acabam como carne de hambúrguer.

A vaca leiteira típica nos Estados Unidos passa toda a sua vida dentro de um recinto com piso de concreto e, embora possa viver 20 anos, a maioria é enviada para o abate depois de quatro ou cinco anos, quando sua produção de leite diminui.

“As pessoas têm essa imagem da fazenda do Velho MacDonald, com vacas felizes vivendo em pastagens verdes, mas isso está muito longe da realidade”, disse Erica Meier, presidente da organização ativista Animal Outlook. “Algumas fazendas podem ser menos cruéis do que outras, mas não existe leite sem crueldade.”

O esforço para demonizar os laticínios como fundamentalmente cruéis foi alimentado por imagens de fazendas secretas feitas por grupos como o Animal Outlook, que muitas vezes são amplamente vistos nas redes sociais. Em outubro, a organização lançou um pequeno vídeo filmado disfarçado em uma pequena fazenda familiar no sul da Califórnia que revelou trabalhadores casualmente chutando e espancando vacas com varas de metal e um bezerro recém-nascido, com o rosto coberto de moscas, deixado para morrer em a lama. Um segmento mostrava um balde móvel levantando um Holstein ferido pelos quartos traseiros.

Stephen Larson, advogado da Dick Van Dam Dairy, descreveu as imagens como encenadas ou tiradas do contexto. No início deste mês, um juiz indeferiu uma ação contra a fazenda movida por outra organização de direitos dos animais, dizendo que ela não tinha legitimidade. “A acusação de que eles maltrataram suas vacas é algo que corta profundamente a família Van Dam, porque a verdade é que eles sempre, por gerações, se importaram e cuidaram de todas as suas vacas”, disse Larson.

Especialistas da indústria de laticínios e fazendeiros que viram as imagens expressaram repulsa e disseram que os abusos retratados não eram a norma. “Esses vídeos deixam todo produtor de leite e veterinário doente do estômago porque sabemos que a grande maioria dos fazendeiros nunca faria essas coisas com suas vacas”, disse a Dra. Carie Telgen, presidente da American Association of Bovine Practitioners.

O esforço para colocar os americanos contra os laticínios está ganhando força em um momento em que muitas das fazendas do país estão lutando para ter lucro. O consumo de leite caiu 40% desde 1975, uma tendência que está se acelerando à medida que mais pessoas adotam o leite de aveia e amêndoa. Na última década, 20.000 fazendas leiteiras fecharam as portas, representando um declínio de 30%, de acordo com o Departamento de Agricultura. E a pandemia do coronavírus forçou alguns produtores a jogar o leite não vendido no ralo, à medida que a demanda dos programas de merenda escolar e restaurantes diminuía.

Durante seu discurso para o Oscar de melhor ator, em fevereiro passado, Joaquin Phoenix atraiu aplausos entusiasmados quando pediu aos telespectadores que rejeitassem laticínios.

“Sentimo-nos no direito de inseminar artificialmente uma vaca e, quando ela dá à luz, roubamos seu bebê, embora seus gritos de angústia sejam inconfundíveis”, disse ele, com a voz embargada de emoção. “E então pegamos o leite dela que é destinado ao bezerro e colocamos no nosso café com cereais.”

A Federação Nacional de Produtores de Leite, que representa a maior parte dos 35.000 produtores de laticínios do país, vem tentando afastar o sentimento público amargo promovendo um melhor bem-estar animal entre seus membros. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”


Is Dairy Farming Cruel to Cows?

A small group of animal welfare scientists is seeking answers to that question. Facing a growing anti-dairy movement, many farmers are altering their practices.

Nate Chittenden, a dairy farmer at Dutch Hollow Farm in Schodack Landing, N.Y., with his cows. “I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said. Credit. Lauren Lancaster for The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. — The 1,500 Jersey cows that Nathan Chittenden and his family raise in upstate New York seem to lead carefree lives. They spend their days lolling around inside well-ventilated barns and eating their fill from troughs. Three times a day, they file into the milking parlor, where computer-calibrated vacuums drain several gallons of warm milk from their udders, a process that lasts about as long as a recitation of “The Farmer in the Dell.”

Mr. Chittenden, 42, a third-generation dairy farmer whose family bottle-feeds each newborn calf, expresses affection for his animals. It’s a sentiment they appeared to return one recent afternoon as pregnant cows poked their heads through the enclosure to lick his hand.

“I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said, stroking the head of one especially insistent cow. “I’m a bad person if I let it suffer.”

Animal rights activists have a markedly different take on farms like Mr. Chittenden’s that satiate the nation’s appetite for milk, cheese and yogurt. To them, dairy farmers are cogs in an inhumane industrial food production system that consigns these docile ruminants to a lifetime of misery. After years of successful campaigns that marshaled public opinion against other long-accepted farming practices, they have been taking sharp aim at the nation’s $620 billion dairy industry.

Some of their claims are beyond dispute: Dairy cows are repeatedly impregnated by artificial insemination and have their newborns taken away at birth. Female calves are confined to individual pens and have their horn buds destroyed when they are about eight weeks old. The males are not so lucky. Soon after birth, they are trucked off to veal farms or cattle ranches where they end up as hamburger meat.

The typical dairy cow in the United States will spend its entire life inside a concrete-floored enclosure, and although they can live 20 years, most are sent to slaughter after four or five years when their milk production wanes.

“People have this image of Old MacDonald’s farm, with happy cows living on green pastures, but that’s just so far from reality,” said Erica Meier, the president of the activist organization Animal Outlook. “Some farms might be less cruel than others, but there is no such thing as cruelty-free milk.”

The effort to demonize dairy as fundamentally cruel has been fanned by undercover farm footage taken by groups like Animal Outlook that often are widely viewed on social media. In October, the organization released a short video filmed undercover on a small, family-owned farm in Southern California that revealed workers casually kicking and beating cows with metal rods, and a newborn male calf, its face covered with flies, left to die in the mud. One segment showed an earth-moving bucket hoisting an injured Holstein into the air by its hindquarters.

Stephen Larson, a lawyer for the Dick Van Dam Dairy, described the images as staged or are taken out of context. Earlier this month, a judge dismissed a lawsuit against the farm filed by another animal rights organization, saying it lacked standing. “The accusation that they mistreated their cows is something that cuts the Van Dam family very deeply, because the truth is that they have always, for generations, cared about and cared for all of their cows,” Mr. Larson said.

Dairy industry experts and farmers who have viewed the footage expressed revulsion and said the abuses depicted were not the norm. “These videos make every dairy farmer and veterinarian sick to their stomach because we know the vast majority of farmers would never do such things to their cows,” said Dr. Carie Telgen, president of the American Association of Bovine Practitioners.

The effort to turn Americans against dairy is gaining traction at a time when many of the nation’s farms are struggling to turn a profit. Milk consumption has dropped by 40 percent since 1975, a trend that is accelerating as more people embrace oat and almond milk. Over the past decade, 20,000 dairy farms have gone out of business, representing a 30 percent decline, according to the Department of Agriculture. And the coronavirus pandemic has forced some producers to dump unsold milk down the drain as demand from school lunch programs and restaurants dried up.

During his Academy Awards speech last February for best actor, Joaquin Phoenix drew rousing applause when he urged viewers to reject dairy products.

“We feel entitled to artificially inseminate a cow and when she gives birth we steal her baby, even though her cries of anguish are unmistakable,” he said, his voice cracking with emotion. “And then we take her milk that’s intended for the calf and we put it in our coffee and cereal.”

The National Milk Producers Federation, which represents most of the country’s dairy 35,000 dairy farmers, has been trying to head off the souring public sentiment by promoting better animal welfare among its members. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”


Is Dairy Farming Cruel to Cows?

A small group of animal welfare scientists is seeking answers to that question. Facing a growing anti-dairy movement, many farmers are altering their practices.

Nate Chittenden, a dairy farmer at Dutch Hollow Farm in Schodack Landing, N.Y., with his cows. “I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said. Credit. Lauren Lancaster for The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. — The 1,500 Jersey cows that Nathan Chittenden and his family raise in upstate New York seem to lead carefree lives. They spend their days lolling around inside well-ventilated barns and eating their fill from troughs. Three times a day, they file into the milking parlor, where computer-calibrated vacuums drain several gallons of warm milk from their udders, a process that lasts about as long as a recitation of “The Farmer in the Dell.”

Mr. Chittenden, 42, a third-generation dairy farmer whose family bottle-feeds each newborn calf, expresses affection for his animals. It’s a sentiment they appeared to return one recent afternoon as pregnant cows poked their heads through the enclosure to lick his hand.

“I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said, stroking the head of one especially insistent cow. “I’m a bad person if I let it suffer.”

Animal rights activists have a markedly different take on farms like Mr. Chittenden’s that satiate the nation’s appetite for milk, cheese and yogurt. To them, dairy farmers are cogs in an inhumane industrial food production system that consigns these docile ruminants to a lifetime of misery. After years of successful campaigns that marshaled public opinion against other long-accepted farming practices, they have been taking sharp aim at the nation’s $620 billion dairy industry.

Some of their claims are beyond dispute: Dairy cows are repeatedly impregnated by artificial insemination and have their newborns taken away at birth. Female calves are confined to individual pens and have their horn buds destroyed when they are about eight weeks old. The males are not so lucky. Soon after birth, they are trucked off to veal farms or cattle ranches where they end up as hamburger meat.

The typical dairy cow in the United States will spend its entire life inside a concrete-floored enclosure, and although they can live 20 years, most are sent to slaughter after four or five years when their milk production wanes.

“People have this image of Old MacDonald’s farm, with happy cows living on green pastures, but that’s just so far from reality,” said Erica Meier, the president of the activist organization Animal Outlook. “Some farms might be less cruel than others, but there is no such thing as cruelty-free milk.”

The effort to demonize dairy as fundamentally cruel has been fanned by undercover farm footage taken by groups like Animal Outlook that often are widely viewed on social media. In October, the organization released a short video filmed undercover on a small, family-owned farm in Southern California that revealed workers casually kicking and beating cows with metal rods, and a newborn male calf, its face covered with flies, left to die in the mud. One segment showed an earth-moving bucket hoisting an injured Holstein into the air by its hindquarters.

Stephen Larson, a lawyer for the Dick Van Dam Dairy, described the images as staged or are taken out of context. Earlier this month, a judge dismissed a lawsuit against the farm filed by another animal rights organization, saying it lacked standing. “The accusation that they mistreated their cows is something that cuts the Van Dam family very deeply, because the truth is that they have always, for generations, cared about and cared for all of their cows,” Mr. Larson said.

Dairy industry experts and farmers who have viewed the footage expressed revulsion and said the abuses depicted were not the norm. “These videos make every dairy farmer and veterinarian sick to their stomach because we know the vast majority of farmers would never do such things to their cows,” said Dr. Carie Telgen, president of the American Association of Bovine Practitioners.

The effort to turn Americans against dairy is gaining traction at a time when many of the nation’s farms are struggling to turn a profit. Milk consumption has dropped by 40 percent since 1975, a trend that is accelerating as more people embrace oat and almond milk. Over the past decade, 20,000 dairy farms have gone out of business, representing a 30 percent decline, according to the Department of Agriculture. And the coronavirus pandemic has forced some producers to dump unsold milk down the drain as demand from school lunch programs and restaurants dried up.

During his Academy Awards speech last February for best actor, Joaquin Phoenix drew rousing applause when he urged viewers to reject dairy products.

“We feel entitled to artificially inseminate a cow and when she gives birth we steal her baby, even though her cries of anguish are unmistakable,” he said, his voice cracking with emotion. “And then we take her milk that’s intended for the calf and we put it in our coffee and cereal.”

The National Milk Producers Federation, which represents most of the country’s dairy 35,000 dairy farmers, has been trying to head off the souring public sentiment by promoting better animal welfare among its members. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”


Is Dairy Farming Cruel to Cows?

A small group of animal welfare scientists is seeking answers to that question. Facing a growing anti-dairy movement, many farmers are altering their practices.

Nate Chittenden, a dairy farmer at Dutch Hollow Farm in Schodack Landing, N.Y., with his cows. “I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said. Credit. Lauren Lancaster for The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. — The 1,500 Jersey cows that Nathan Chittenden and his family raise in upstate New York seem to lead carefree lives. They spend their days lolling around inside well-ventilated barns and eating their fill from troughs. Three times a day, they file into the milking parlor, where computer-calibrated vacuums drain several gallons of warm milk from their udders, a process that lasts about as long as a recitation of “The Farmer in the Dell.”

Mr. Chittenden, 42, a third-generation dairy farmer whose family bottle-feeds each newborn calf, expresses affection for his animals. It’s a sentiment they appeared to return one recent afternoon as pregnant cows poked their heads through the enclosure to lick his hand.

“I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said, stroking the head of one especially insistent cow. “I’m a bad person if I let it suffer.”

Animal rights activists have a markedly different take on farms like Mr. Chittenden’s that satiate the nation’s appetite for milk, cheese and yogurt. To them, dairy farmers are cogs in an inhumane industrial food production system that consigns these docile ruminants to a lifetime of misery. After years of successful campaigns that marshaled public opinion against other long-accepted farming practices, they have been taking sharp aim at the nation’s $620 billion dairy industry.

Some of their claims are beyond dispute: Dairy cows are repeatedly impregnated by artificial insemination and have their newborns taken away at birth. Female calves are confined to individual pens and have their horn buds destroyed when they are about eight weeks old. The males are not so lucky. Soon after birth, they are trucked off to veal farms or cattle ranches where they end up as hamburger meat.

The typical dairy cow in the United States will spend its entire life inside a concrete-floored enclosure, and although they can live 20 years, most are sent to slaughter after four or five years when their milk production wanes.

“People have this image of Old MacDonald’s farm, with happy cows living on green pastures, but that’s just so far from reality,” said Erica Meier, the president of the activist organization Animal Outlook. “Some farms might be less cruel than others, but there is no such thing as cruelty-free milk.”

The effort to demonize dairy as fundamentally cruel has been fanned by undercover farm footage taken by groups like Animal Outlook that often are widely viewed on social media. In October, the organization released a short video filmed undercover on a small, family-owned farm in Southern California that revealed workers casually kicking and beating cows with metal rods, and a newborn male calf, its face covered with flies, left to die in the mud. One segment showed an earth-moving bucket hoisting an injured Holstein into the air by its hindquarters.

Stephen Larson, a lawyer for the Dick Van Dam Dairy, described the images as staged or are taken out of context. Earlier this month, a judge dismissed a lawsuit against the farm filed by another animal rights organization, saying it lacked standing. “The accusation that they mistreated their cows is something that cuts the Van Dam family very deeply, because the truth is that they have always, for generations, cared about and cared for all of their cows,” Mr. Larson said.

Dairy industry experts and farmers who have viewed the footage expressed revulsion and said the abuses depicted were not the norm. “These videos make every dairy farmer and veterinarian sick to their stomach because we know the vast majority of farmers would never do such things to their cows,” said Dr. Carie Telgen, president of the American Association of Bovine Practitioners.

The effort to turn Americans against dairy is gaining traction at a time when many of the nation’s farms are struggling to turn a profit. Milk consumption has dropped by 40 percent since 1975, a trend that is accelerating as more people embrace oat and almond milk. Over the past decade, 20,000 dairy farms have gone out of business, representing a 30 percent decline, according to the Department of Agriculture. And the coronavirus pandemic has forced some producers to dump unsold milk down the drain as demand from school lunch programs and restaurants dried up.

During his Academy Awards speech last February for best actor, Joaquin Phoenix drew rousing applause when he urged viewers to reject dairy products.

“We feel entitled to artificially inseminate a cow and when she gives birth we steal her baby, even though her cries of anguish are unmistakable,” he said, his voice cracking with emotion. “And then we take her milk that’s intended for the calf and we put it in our coffee and cereal.”

The National Milk Producers Federation, which represents most of the country’s dairy 35,000 dairy farmers, has been trying to head off the souring public sentiment by promoting better animal welfare among its members. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”


Is Dairy Farming Cruel to Cows?

A small group of animal welfare scientists is seeking answers to that question. Facing a growing anti-dairy movement, many farmers are altering their practices.

Nate Chittenden, a dairy farmer at Dutch Hollow Farm in Schodack Landing, N.Y., with his cows. “I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said. Credit. Lauren Lancaster for The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. — The 1,500 Jersey cows that Nathan Chittenden and his family raise in upstate New York seem to lead carefree lives. They spend their days lolling around inside well-ventilated barns and eating their fill from troughs. Three times a day, they file into the milking parlor, where computer-calibrated vacuums drain several gallons of warm milk from their udders, a process that lasts about as long as a recitation of “The Farmer in the Dell.”

Mr. Chittenden, 42, a third-generation dairy farmer whose family bottle-feeds each newborn calf, expresses affection for his animals. It’s a sentiment they appeared to return one recent afternoon as pregnant cows poked their heads through the enclosure to lick his hand.

“I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said, stroking the head of one especially insistent cow. “I’m a bad person if I let it suffer.”

Animal rights activists have a markedly different take on farms like Mr. Chittenden’s that satiate the nation’s appetite for milk, cheese and yogurt. To them, dairy farmers are cogs in an inhumane industrial food production system that consigns these docile ruminants to a lifetime of misery. After years of successful campaigns that marshaled public opinion against other long-accepted farming practices, they have been taking sharp aim at the nation’s $620 billion dairy industry.

Some of their claims are beyond dispute: Dairy cows are repeatedly impregnated by artificial insemination and have their newborns taken away at birth. Female calves are confined to individual pens and have their horn buds destroyed when they are about eight weeks old. The males are not so lucky. Soon after birth, they are trucked off to veal farms or cattle ranches where they end up as hamburger meat.

The typical dairy cow in the United States will spend its entire life inside a concrete-floored enclosure, and although they can live 20 years, most are sent to slaughter after four or five years when their milk production wanes.

“People have this image of Old MacDonald’s farm, with happy cows living on green pastures, but that’s just so far from reality,” said Erica Meier, the president of the activist organization Animal Outlook. “Some farms might be less cruel than others, but there is no such thing as cruelty-free milk.”

The effort to demonize dairy as fundamentally cruel has been fanned by undercover farm footage taken by groups like Animal Outlook that often are widely viewed on social media. In October, the organization released a short video filmed undercover on a small, family-owned farm in Southern California that revealed workers casually kicking and beating cows with metal rods, and a newborn male calf, its face covered with flies, left to die in the mud. One segment showed an earth-moving bucket hoisting an injured Holstein into the air by its hindquarters.

Stephen Larson, a lawyer for the Dick Van Dam Dairy, described the images as staged or are taken out of context. Earlier this month, a judge dismissed a lawsuit against the farm filed by another animal rights organization, saying it lacked standing. “The accusation that they mistreated their cows is something that cuts the Van Dam family very deeply, because the truth is that they have always, for generations, cared about and cared for all of their cows,” Mr. Larson said.

Dairy industry experts and farmers who have viewed the footage expressed revulsion and said the abuses depicted were not the norm. “These videos make every dairy farmer and veterinarian sick to their stomach because we know the vast majority of farmers would never do such things to their cows,” said Dr. Carie Telgen, president of the American Association of Bovine Practitioners.

The effort to turn Americans against dairy is gaining traction at a time when many of the nation’s farms are struggling to turn a profit. Milk consumption has dropped by 40 percent since 1975, a trend that is accelerating as more people embrace oat and almond milk. Over the past decade, 20,000 dairy farms have gone out of business, representing a 30 percent decline, according to the Department of Agriculture. And the coronavirus pandemic has forced some producers to dump unsold milk down the drain as demand from school lunch programs and restaurants dried up.

During his Academy Awards speech last February for best actor, Joaquin Phoenix drew rousing applause when he urged viewers to reject dairy products.

“We feel entitled to artificially inseminate a cow and when she gives birth we steal her baby, even though her cries of anguish are unmistakable,” he said, his voice cracking with emotion. “And then we take her milk that’s intended for the calf and we put it in our coffee and cereal.”

The National Milk Producers Federation, which represents most of the country’s dairy 35,000 dairy farmers, has been trying to head off the souring public sentiment by promoting better animal welfare among its members. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”


Is Dairy Farming Cruel to Cows?

A small group of animal welfare scientists is seeking answers to that question. Facing a growing anti-dairy movement, many farmers are altering their practices.

Nate Chittenden, a dairy farmer at Dutch Hollow Farm in Schodack Landing, N.Y., with his cows. “I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said. Credit. Lauren Lancaster for The New York Times

SCHODACK LANDING, N.Y. — The 1,500 Jersey cows that Nathan Chittenden and his family raise in upstate New York seem to lead carefree lives. They spend their days lolling around inside well-ventilated barns and eating their fill from troughs. Three times a day, they file into the milking parlor, where computer-calibrated vacuums drain several gallons of warm milk from their udders, a process that lasts about as long as a recitation of “The Farmer in the Dell.”

Mr. Chittenden, 42, a third-generation dairy farmer whose family bottle-feeds each newborn calf, expresses affection for his animals. It’s a sentiment they appeared to return one recent afternoon as pregnant cows poked their heads through the enclosure to lick his hand.

“I’m in charge of this entire life from cradle to grave, and it’s important for me to know this animal went through its life without suffering,” he said, stroking the head of one especially insistent cow. “I’m a bad person if I let it suffer.”

Animal rights activists have a markedly different take on farms like Mr. Chittenden’s that satiate the nation’s appetite for milk, cheese and yogurt. To them, dairy farmers are cogs in an inhumane industrial food production system that consigns these docile ruminants to a lifetime of misery. After years of successful campaigns that marshaled public opinion against other long-accepted farming practices, they have been taking sharp aim at the nation’s $620 billion dairy industry.

Some of their claims are beyond dispute: Dairy cows are repeatedly impregnated by artificial insemination and have their newborns taken away at birth. Female calves are confined to individual pens and have their horn buds destroyed when they are about eight weeks old. The males are not so lucky. Soon after birth, they are trucked off to veal farms or cattle ranches where they end up as hamburger meat.

The typical dairy cow in the United States will spend its entire life inside a concrete-floored enclosure, and although they can live 20 years, most are sent to slaughter after four or five years when their milk production wanes.

“People have this image of Old MacDonald’s farm, with happy cows living on green pastures, but that’s just so far from reality,” said Erica Meier, the president of the activist organization Animal Outlook. “Some farms might be less cruel than others, but there is no such thing as cruelty-free milk.”

The effort to demonize dairy as fundamentally cruel has been fanned by undercover farm footage taken by groups like Animal Outlook that often are widely viewed on social media. In October, the organization released a short video filmed undercover on a small, family-owned farm in Southern California that revealed workers casually kicking and beating cows with metal rods, and a newborn male calf, its face covered with flies, left to die in the mud. One segment showed an earth-moving bucket hoisting an injured Holstein into the air by its hindquarters.

Stephen Larson, a lawyer for the Dick Van Dam Dairy, described the images as staged or are taken out of context. Earlier this month, a judge dismissed a lawsuit against the farm filed by another animal rights organization, saying it lacked standing. “The accusation that they mistreated their cows is something that cuts the Van Dam family very deeply, because the truth is that they have always, for generations, cared about and cared for all of their cows,” Mr. Larson said.

Dairy industry experts and farmers who have viewed the footage expressed revulsion and said the abuses depicted were not the norm. “These videos make every dairy farmer and veterinarian sick to their stomach because we know the vast majority of farmers would never do such things to their cows,” said Dr. Carie Telgen, president of the American Association of Bovine Practitioners.

The effort to turn Americans against dairy is gaining traction at a time when many of the nation’s farms are struggling to turn a profit. Milk consumption has dropped by 40 percent since 1975, a trend that is accelerating as more people embrace oat and almond milk. Over the past decade, 20,000 dairy farms have gone out of business, representing a 30 percent decline, according to the Department of Agriculture. And the coronavirus pandemic has forced some producers to dump unsold milk down the drain as demand from school lunch programs and restaurants dried up.

During his Academy Awards speech last February for best actor, Joaquin Phoenix drew rousing applause when he urged viewers to reject dairy products.

“We feel entitled to artificially inseminate a cow and when she gives birth we steal her baby, even though her cries of anguish are unmistakable,” he said, his voice cracking with emotion. “And then we take her milk that’s intended for the calf and we put it in our coffee and cereal.”

The National Milk Producers Federation, which represents most of the country’s dairy 35,000 dairy farmers, has been trying to head off the souring public sentiment by promoting better animal welfare among its members. That means encouraging more frequent veterinarian farm visits, requiring low-wage workers to undergo regular training on humane cow handling, and the phasing out of tail docking — the once-ubiquitous practice of removing a cow’s tail.

“I don’t think you’ll find farmers out there who are not trying their best to enhance the care and welfare of their animals,” said Emily Yeiser Stepp, who runs the federation’s 12-year-old animal care initiative. “That said, we can’t be tone-deaf to consumers’ values. We have to do better, and give them a reason to stay in the dairy aisle.”



Comentários:

  1. Donnelly

    Eu sou bem versado nisso. Eu posso ajudar a resolver o problema. Juntos, podemos encontrar uma solução.

  2. Lokni

    Não vai sair!

  3. Ruddy

    Maravilhosa ideia muito engraçada

  4. Tubei

    Se você fosse uma pessoa mais com princípios, como muitos de seus colegas, você faria muito melhor ... aprenda!

  5. Montague

    Sua opinião será útil



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